Rotterdam, Utrecht en Leiden hebben er een. En nu heeft Hilversum ook een stadsfonds. Jaarlijks leggen Hilversumse ondernemers, organisaties en instellingen via de onroerend zaak belasting gezamenlijk circa 1 miljoen Euro in. Dat bedrag wordt vervolgens verdeeld over vijftien gebieden en gebruikt als 'financiële steun in de rug' voor het organiseren van projecten en evenementen die de stad commercieel, cultureel en sociaal aantrekkelijker maken.
Stadsfonds Hilversum

Het fonds werd opgericht op 18 februari en was vrijwel vanaf het begin een groot succes. "Tal van organisaties en bedrijven hebben inmiddels een plan of zelfs meer plannen ingediend", vertelt fondsmanager Ingrid Geul. "Een groot aantal van die plannen is gerealiseerd. Daarbij kun je denken aan feestverlichting in het centrum, een pop-up event, het Bosjesfestival en een buurtborrel. Maar ook een fairtrade actiedag, de winterfair op landgoed Zonnestraal, een modeshow in Hilversum, Rondje 35 en het aannemen van een speciale centrummanager om de binnenstad aantrekkelijker te maken, zijn mede mogelijk gemaakt door het Stadsfonds."

"Geen evenement of project is te klein of te groot", vindt Geul. "Het Stadsfonds is bereid circa 25% van de kosten voor zijn rekening te nemen. Afgelopen jaar was het kleinste bedrag dat wij uitkeerden € 850 en het grootste € 72.055." Ook de stadsfondsmanager, die circa tien uur per week voor het fonds werkt, wordt betaald 'uit de pot'. "Een van mijn belangrijkste taken is ondernemers, winkeliers, instellingen, scholen, sportverenigingen en andere organisaties met elkaar te verbinden. Het doel is dat ze samen in gesprek gaan over mogelijkheden om hun leef- en werkomgeving mooier te maken."
Geul is overtuigd dat dankzij samenwerking grote veranderingen kunnen worden gerealiseerd. "Neem bijvoorbeeld het gebied rond de Mussen- en Arendstraat. Daar is een enorme verandering in gang gezet. Er zijn veel creatieve bedrijven gevestigd. Dat varieert van heel groot, zoals Spil Games, tot heel klein. In november is het bedrijfsverzamelgebouw MiX Creative Coworking geopend.

Tegelijk met die opening werd de Hilversum Creative Campus (HCC) opgericht. Deze organisatie wil het gebied echt op de kaart zetten door bijvoorbeeld samen met partners unieke creatieve en inspirerende activiteiten te organiseren."
De twee initiatiefnemers van MiX Creative Coworking en de campus zijn Karlijn Smeets en Peter Lammersma. Zij dienden dit jaar twee aanvragen in: een voor de organisatie van een buurtborrel en een voor de opening van het gebouw en de start van HCC. "De opkomst voor die evenementen was echt fantastisch", vertelt Smeets. "Iedereen die in de buurt woonde of werkte was uitgenodigd en wij hadden activiteiten georganiseerd voor zowel volwassenen als kinderen. Het was echt een buurtfeest. Door die twee acties hebben bewoners en ondernemers elkaar leren kennen en is er hier een echt 'wij-gevoel' ontstaan." Dat 'wij-gevoel' maakt dat ondernemers makkelijker op elkaar afstappen. "Stel je hebt een opdracht en kunt daarbij wel wat hulp gebruiken. Als je niet weet wat je buurman of buurvrouw doet, kun je die daar nooit bij betrekken. Nu is die link snel gelegd."

Ook merkt Smeets dat het enthousiasme van de ondernemers weer andere ondernemers aantrekt. "Wij doen graag zaken met Hilversumse bedrijven. Vandaar dat tijdens de opening het bier werd geleverd door de Gooische Bierbrouwerij. Toen zij hier kwamen voor de opbouw waren zij verrast door de mooie locatie. En ook de sfeer tussen de mensen die hier bij MiX hun werkplek hebben, sprak hen erg aan. Toevallig zijn zij op zoek naar een nieuwe plek om hun bedrijf te vestigen. Nu overwegen zij om te verhuizen naar de Spoorzone. Vroeger was de Spoorzone niet zo geliefd. Nu is het dé plek waar nieuwe initiatieven ontstaan."
*De spoorzone ligt tussen de kleine spoorbomen - Koninginneweg – Noorderweg, Liebergerweg - Oude Amersfoortseweg en de Mussenstraat. In 2030 is deze zone een samenhangend gebied met o.a. creatieve bedrijvigheid en onderwijs. In deze zone is een belangrijke ruimtelijke kwaliteitsslag gemaakt. De bereikbaarheid van de zone is sterk verbeterd.